Seguridad en la biotecnología: riesgos y EPIS específicos de prevención

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Si bien la biotecnología ofrece una amplia gama soluciones para abordar desafíos globales en áreas como la salud, la alimentación, el medio ambiente y la sostenibilidad, también presenta varios riegos laborales peligrosos en sus diferentes subcampos.

Por este motivo, la prevención de riesgos laborales para garantizar la seguridad laboral se vuelve imprescindible en cada una de las áreas que abarca este sector.

¿Qué es la biotecnología?

La biotecnología es un campo multidisciplinario que combina la biología con la tecnología para desarrollar procesos que utilizan organismos vivos, sistemas biológicos o sus derivados para crear o mejorar productos. Esta disciplina abarca una amplia gama de aplicaciones que van desde la producción de alimentos y medicamentos hasta la modificación de organismos para mejorar sus características o para investigar fenómenos biológicos.

Se basa en el conocimiento de la genética, la biología molecular o la microbiología, entre otras disciplinas relacionadas. La ingeniería genética, por ejemplo, desempeña un papel fundamental al permitir la manipulación de material genético para lograr objetivos específicos, como la producción de proteínas terapéuticas o la modificación de organismos para obtener características deseadas.

Tipos de biotecnología

La biotecnología se ha convertido en una parte integral de nuestra sociedad y tiene un impacto muy significativo en varios aspectos de nuestra vida cotidiana.

Detallamos algunos de los principales subcampos y aplicaciones de la biotecnología:

BIOTECNOLOGÍA MÉDICA: Se centra en el desarrollo de medicamentos, terapias génicas, terapias celulares y diagnóstico de enfermedades. 

BIOTECNOLOGÍA AGRÍCOLA: Permite la creación de cultivos modificados genéticamente resistentes a plagas o adaptados a condiciones de crecimiento específicas. Toda una revolución para la agricultura, al aumentar la productividad y reducir la necesidad de pesticidas.

BIOTECNOLOGÍA MEDIOAMBIENTAL: Se enfoca en soluciones para la limpieza de contaminantes, la gestión de residuos y la restauración de ecosistemas dañados.

BIOTECNOLOGÍA ALIMENTARIA: Basada en la mejora de la calidad y la duración de los alimentos, así como en la producción de alimentos a través de técnicas como la fermentación y la ingeniería genética.

BIOTECNOLOGÍA INDUSTRIAL: Se utiliza en la producción de enzimas, productos químicos y bioplásticos, entre otros, con el objetivo de reducir la dependencia de los recursos no renovables.

BIOTECNOLOGÍA FORENSE: Ayuda en la resolución de crímenes y la identificación de personas a través del análisis de ADN.

BIOTECNOLOGÍA MARINA: Se centra en el estudio y la aplicación de organismos marinos para la obtención de productos y tecnologías.

BIOTECNOLOGÍA EN INVESTIGACIÓN BÁSICA: Facilita el estudio de procesos biológicos, permitiendo avances en la comprensión de la vida y la enfermedad.

Riesgos de la biotecnología

Los riesgos laborales asociados a la biotecnología son una preocupación importante en la industria y los laboratorios de investigación en este campo. 

Como comentábamos al principio de este artículo, aunque la biotecnología ofrece una amplia gama de oportunidades y avances, también conlleva riesgos potenciales para la salud y la seguridad de los trabajadores. A continuación, listamos algunos de los riesgos laborales más comunes en la biotecnología:

  • Exposición a agentes biológicos: Los trabajadores de laboratorios de biotecnología están expuestos a una gran variedad de microorganismos, células y material genético. La exposición accidental a patógenos, como bacterias, virus u hongos modificados genéticamente, puede resultar en infecciones graves. Por ello, es necesario tomar precauciones estrictas, incluyendo el uso de Equipos de Protección Individual (EPIs) y medidas de bioseguridad, para minimizar este riesgo.
  • Sustancias químicas peligrosas: La biotecnología a menudo implica la utilización de productos químicos tóxicos, reactivos y solventes en los procesos de investigación y producción que pueden causar daños en la piel, los ojos, el sistema respiratorio y el sistema nervioso. En este contexto, la gestión adecuada de productos químicos y la capacitación en su manejo seguro son esenciales.
  • Riesgos ergonómicos: Las tareas repetitivas, las posturas incómodas y el levantamiento de cargas son características de algunos puestos de trabajo en laboratorios de biotecnología. Y pueden derivar en trastornos musculoesqueléticos (TEM), como el síndrome del túnel carpiano o lesiones de espalda.
  • Riesgos psicosociales: La presión para cumplir con plazos, la alta carga de trabajo y la necesidad de mantener altos estándares de calidad pueden generar estrés y agotamiento. 
  • Riesgos de radiación: En ciertos campos de la biotecnología, como la biotecnología médica o la radioterapia, los trabajadores pueden estar expuestos a radiación ionizante. Y la exposición excesiva a la radiación puede aumentar el riesgo de cáncer y otros problemas de salud. 

¿Cómo minimizar todos estos riesgos asociados a la biotecnología? A través de la capacitación regular, la provisión de EPIs, la evaluación de riesgos, la implementación de procedimientos de seguridad, la supervisión constante y la promoción de una cultura de seguridad óptima en el entorno de trabajo.

EPIS en la biotecnología para garantizar la seguridad en el trabajo

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Como has podido comprobar en el apartado anterior, en el sector de la biotecnología, el uso adecuado de Equipos de Protección Individual (EPIs) es esencial para garantizar la seguridad de los trabajadores y minimizar los riesgos laborales asociados a las exposiciones biológicas, químicas y físicas.

Desde EPIs de laboratorio, hasta calzado de seguridad, pasando por vestuario de protección química, pasamos a listar los principales productos para garantizar la seguridad en la industria de la biotecnología.

  1. Batas de laboratorio y batas de protección química: Las batas de laboratorio proporcionan una barrera física entre el usuario y cualquier sustancia peligrosa. Deben ser resistentes a productos químicos y estar diseñadas para evitar la absorción de líquidos. En laboratorios que manejen sustancias químicas corrosivas o peligrosas, se deben utilizar batas de protección química fabricadas con materiales resistentes a la penetración de estas sustancias.
  2. Guantes de laboratorio: Los guantes son fundamentales para proteger las manos de los trabajadores de exposiciones a sustancias químicas y biológicas. Deben ser resistentes al tipo de riesgo específico al que están expuestos, por lo que es importante elegir los guantes adecuados para cada tarea.
  3. Gafas y protectores faciales: La protección ocular es crucial en la biotecnología para evitar salpicaduras que puedan dañar a los ojos. En situación de riesgo elevado, es importante utilizar gafas de seguridad con lentes resistentes a impactos y protectores faciales.
  4. Máscaras y respiradores: En laboratorios donde se manipulan productos químicos volátiles o agentes biológicos infecciosos, es necesario usar máscaras faciales o respiradores para proteger el sistema respiratorio.
  5. Calzado de seguridad: Es importante también usar calzado de seguridad con puntera de acero o materiales resistentes a productos químicos, para proteger los pies de caídas de objetos pesados o derrames químicos.
  6. Delantales de protección: Para tareas como la manipulación de productos químicos corrosivos, es necesario el uso de delantales de protección que proporcionan una barrera adicional a la ropa y la piel.
  7. Equipos de protección personal para radiación: Si se trabaja en entornos con radiación, es primordial el uso de delantales de plomo y protectores de ojos para prevenir los posibles daños de la exposición a radiación ionizante.
  8. Trajes de protección química: Cuando se manejan sustancias químicas altamente peligrosas, como productos químicos tóxicos o agentes corrosivos, se utilizan trajes de protección química que cubren todo el cuerpo, incluyendo guantes y capucha.
  9. Equipos de seguridad biológica (BSL): En laboratorios de nivel de seguridad biológica (BSL), es necesario usar trajes especiales de presión positiva o negativa con sistemas de filtración del aire incorporados para evitar la exposición a patógenos peligrosos.
  10. Protección auditiva y cascos: En entornos de biotecnología donde se generan ruidos intensos, se deben proporcionar protectores auditivos, como tapones para los oídos o auriculares con cancelación de ruido a los empleados. Además, en situaciones de riesgo de impacto en la cabeza, como caídas de objetos, se deben utilizar cascos de seguridad.

En este punto, es importante destacar que la elección y el uso adecuado de los EPIs dependen de la evaluación de riesgos específicos en cada lugar de trabajo. Además, los empleados deben recibir capacitación en la selección, el uso, el mantenimiento y la eliminación adecuada de estos equipos, para garantizar. Y, por supuesto, todos los EPIs deben cumplir con las normativas y regulaciones de seguridad laboral vigentes.

Si estás en proceso de proveer a tus empleados de los EPIs de laboratorio, calzado de seguridad y vestuario de protección adecuado, en Iturri ponemos a tu disposición una amplia gama de productos para garantizar la seguridad y la salud de todos los miembros de tu equipo.

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