Cómo proteger a los trabajadores contra caídas

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Las condiciones de trabajo inseguras para los trabajadores son el motivo que provoca casi todos los accidentes laborales y esto implica a todos los sectores, aunque el más perjudicado es el de la construcción.

Además, prácticamente ningún accidente de trabajo relacionado con caídas se debe a un único motivo, sino que se suelen producir cuando se juntan varias circunstancias que provocan inseguridad para el trabajador.

Normalmente asociamos las caídas y el uso de equipos de protección anticaídas con la seguridad para trabajos en altura y nada más lejos de la realidad. Pero las personas que realizan otro tipo de trabajos también se exponen a caídas, que suelen ser caídas al mismo nivel.

Tipos de caídas en el trabajo

Cada día se sufren caídas en el trabajo que podríamos clasificar en dos tipos:

  1. Caídas en altura: se las conoce también como caídas a distinto nivel y son las que se refieren a situaciones en las que el trabajador se encuentra en un lugar desde el que puede caer a un nivel inferior. Podemos encontrar en este grupo desde un librero que se sube a una escalera para coger un libro de una estantería hasta un limpiacristales profesional que se encarga del mantenimiento del exterior de un edificio.
  2. Caídas al mismo nivel: son las caídas más habituales y las que menos se conocen, puesto que no se suelen relacionar con accidentes laborales. El motivo más habitual suele ser que los suelos estén dañados (baldosas sueltas, irregularidades, etc.). En este sentido, un buen ejemplo podría ser el de un repartidor de publicidad que tropieza con un obstáculo que hay en la acera.

Causas de las caídas en el trabajo

Normalmente las caídas en el trabajo se producen también por dos motivos:

  1. Condiciones inseguras: se producen cuando no existe la posibilidad de controlar los riesgos. Por ejemplo, cuando el suelo está mojado y resbaladizo, cuando las escaleras carecen de barandilla o no hay luz suficiente, etc.
  2. Acciones peligrosas: son los actos realizados conscientemente y de manera inapropiada favoreciendo que se pueda producir una caída. Ejemplos de ello podrían ser subirse a un sitio inadecuado para alcanzar algo a lo que no llegamos, subir o bajar escaleras de dos en dos, etc.
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Medidas de prevención contra caídas de trabajo

De todas las medidas de seguridad podríamos destacar éstas:

  • Mantener en orden el espacio de trabajo.
  • Evitar y señalizar suelos mojados y resbaladizos.
  • Usar vestuario adecuado y calzado antideslizante.
  • No dejar que haya obstáculos en el suelo.
  • Agarrarse siempre de las barandillas en las escaleras.

No obstante, lo más adecuado para prevenir accidentes laborales es pararse a observar y pensar en los peligros que puede implicar la tarea que vamos a afrontar antes de abordar ésta. Por ese motivo, antes de nada, es necesario perder los malos hábitos, costumbres y actitudes en el trabajo.

Tipos de protección contra caídas trabajo

Es necesario evaluar las necesidades del trabajador antes de elegir los equipos de protección que éste vaya a utilizar.

Sistema de retención de caídas

Sirven para que el operario no pueda llegar a zonas en las que existe riesgo de caída. En tal caso, el objetivo sería evitar que se produjese una caída y, para conseguir ese propósito, es importante utilizar un cinturón de sujeción aunque también se recomienda un arnés anticaída con su correspondiente elemento de amarre, que puede ser fijo o regulable.

Sistema de sujeción

Por otro lado están los sistemas de sujeción cuyo principal objetivo es prevenir caídas, permitiendo al operario trabajar en tensión cuando el trabajo no se puede hacer usando solo los sistemas de retención de los que ya hemos hablado.

Los trabajadores que trabajan en las torres de telecomunicaciones son un claro ejemplo de esto. Dependiendo que haya para el operario en la superficie de trabajo sería recomendable el uso de un sistema de protección anticaídas.

Sistema de acceso mediante cuerdas

Estos sistemas se sirven de líneas de trabajo conectadas a dos puntos de anclaje para que el operario tenga acceso al lugar de trabajo previniendo posibles caídas. Un ejemplo muy claro son los trabajadores que limpian los cristales de los rascacielos, que portan equipos en los que destacarían cuerdas, un arnés de protección para el cuerpo y un equipo de ascenso y descenso que les permitirá subir y bajar.

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Sistema anticaídas

Su principal objetivo no es otro que disminuir la fuerza del impacto recibido por el trabajador al activar el sistema de detención de caídas.

Dichos mecanismos se usan si no existe la posibilidad de disminuir al máximo posible los riesgos de caída o, incluso, eliminarlos durante un trabajo. Habitualmente están formados por tres elementos:

  1. Un dispositivo de anclaje.
  2. Un arnés anticaídas.
  3. Un dispositivo anticaídas (elementos de amarre que tienen absorbedores de energía, sistemas anticaídas retráctiles y/o líneas de anclaje verticales)

Hay que destacar la importancia de usar los sistemas de protección según las normas establecidas y por eso es importante que no nos colguemos de los dispositivos, ya que éstos no están preparados para trabajar en tensión. Así, además de tener los equipos de protección anticaídas, para protegernos bien será fundamental que los usemos de forma correcta.

Por otra parte, la seguridad y la prevención de accidentes laborales ha sido siempre la máxima prioridad de Iturri durante sus 75 años de historia y somos los primeros en aplicarnos estas normas. Es importante hacer hincapié en que casi todos los accidentes en el trabajo se podrían evitar y, por desgracia, muchos de ellos tienen consecuencias fatales.

Nuestros profesionales están siempre a vuestra disposición en Contacto | ITURRI para dar respuesta a cualquier duda que os haya podido surgir o por si necesitáis algún tipo de ayuda para comprar vuestros equipos.

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